为什么日本海沟的地震加快了地球的自转

 嵇少丞

 2011311日的日本9.0地震(震中位于38.322°N, 142.369°E)导致地球自转速度加快了1.6微秒/2010227日的智利8.8级地震(震中位于35.909°  S, 72.733°  W)所造成的1.26微妙更大点但是20041224日的苏门答腊8.9级地震(3.316°N,  95.854°E)使得当天地球自转加快了6.8微秒。1微秒就是百万分之一秒。

    为什么海沟能加快地球的自转?新闻里一般不见解释,现在我给大家做个小科普。 
 
         地球是一个旋转的椭球,任何一个能把密度较大的物质向地球深部(即更靠近地球自转轴)推进的运动都会造成地球转动惯量的减少,即增加地球的自转速度。这是因为地球的总角动量守恒, 转动惯量减少, 角速度就要增加,这好比一个花样滑冰的运动员,手抱着身体或伸向头顶就可以加快旋转。那些发生在大洋俯冲带上的巨大地震能够突然改变地球内部的质量分布。地震时,较冷的或密度较大的大洋板块沿着俯冲带突然下插,震级越高,下插的距离也就愈大。对于同样级别的地震来说,震中的纬度越低,则其造成的地球自转加快的程度就愈大。这就解释了苏门答腊8.9级地震使得当天地球自转加快了6.8微秒(低纬度,近赤道),而智利的8.8级地震才使地球自转加快了1.26微妙,日本的9.0级地震使地球自转速度加快了1.6微秒。

 

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